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爱奇艺CTO汤兴: AI颠覆娱乐风暴中的领航者

2018-02-11 eNet&Ciweek/叶然

“如果要用一个词概括爱奇艺这家公司2017年的表现,我会选择——颠覆。”

作为最富娱乐基因的视频平台,爱奇艺正在以技术创新掀起行业变革,而作为爱奇艺技术团队的大脑,汤兴则颠覆了CTO的概念。两年前,汤兴高瞻远瞩,创立了爱奇艺泡泡社区这个看似与技术没有任何关系的视频社区;两年后,泡泡社区已经成为内容平台、宣发平台、播出平台、粉丝平台合而为一的视频社交平台,日活跃用户峰值超过6800万。汤兴说:“CTO不但要懂技术产品,更要有战略思维。”

与人们印象中传统互联网公司CTO形象不同,在曾经长时间任职于英特尔和Google的汤兴身上,有一种训练有素的专业和严谨,他每天工作12小时,从战略到细节运筹帷幄、果敢决策、雷厉风行。但也并非是一心沉浸于代码中的GEEK,他博学多才,也喜爱运动,言谈举止温厚谦和,闲暇时光喜欢看《孙子兵法》,甚至还喜欢写诗。熟读《孙子兵法》的汤兴更像是一个战略家,他相信技术是服务于公司商业目标的,而不应该单纯地沉溺于技术高低的误区里。

“兵无常势,水无常形,因敌变化而胜者,谓之神。”在汤兴看来,公司发展最重要的是以技术性视野观察行业,“看得高”“看得远”“看得透”。在这种思想的引领下,2012年刚刚就任爱奇艺首席技术官时,汤兴就着手布局云计算。目前,爱奇艺所有云计算基础设施均为自建,面对高峰期达3.5亿次的全网搜索需求,以及每天超过30TB的带宽需求,爱奇艺自建的CDN网络极少出现问题,强大的云计算处理能力实现了为爱奇艺业务保驾护航的初衷。

四五年前,深度学习在中国尚处在平流缓进的年代,而从2014年起,汤兴就领导建设了全球首个基于视频数据理解人类行为的视频大脑——爱奇艺大脑。汤兴希望通过AI技术分析用户、内容和商业三部分数据,为爱奇艺创作内容、服务用户、提升运营效率提供帮助。

当被问及2018年的目标时,汤兴如是说道:“我希望技术能成为爱奇艺的大脑,爱奇艺的眼睛,帮助公司看清行业本质,做出正确的抉择。”

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做一家伟大的公司,源于对何为伟大之认识

“在我看来,所谓伟大,就是通过连续不断的成功,最终改变世界,正如爱奇艺正在通过连续不断制造爆款改变用户的娱乐生活一样。”

日前,汤兴刚刚在2017年度中国IT年度人物颁奖盛典上获得“中国IT年度人物杰出CTO奖”,对这位爱奇艺首席技术官自身和他的团队而言,是对其技术创新能力的肯定,也是对爱奇艺当下技术水平的认同。

对许多用户来说,爱奇艺是一家为人们提供娱乐内容的在线视频平台,他们对爱奇艺这家公司的认知来自《老九门》《盗墓笔记》等热门网剧或《奇葩说》等现象级网综。而在人们看不见的地方,科技这只无形的手,才是使爱奇艺这家娱乐公司持续推出爆款的真正操控者。

目前,AI的智能算法已贯穿爱奇艺剧本创作、选角、流量预测、审核、编码、剪辑、运营、搜索、推荐、宣发、变现、交互等诸多环节。用户之所以能看到《余罪》《奇葩说》等内容,背后都是由技术逻辑来决定的。在爱奇艺基于机器学习的多时间窗口流量预测系统中,电影票房预测,提前半年方差准确率高达81%;电视剧流量预测方面,提前半年到一年的方差准确率高达88%。这种对节目内容精准的预测是爱奇艺持续推出爆款的关键所在。

技术创新对爱奇艺来说,是核心驱动力,也是其企业基因。汤兴曾表示,要通过技术创新更懂娱乐,AI是其中最关键的技术:“我们在公司内部更加强调AI驱动的能力,明年公司最大的战略目标都是AI驱动的内容分发。”

运筹帷幄之中,决胜千里之外,不外如是:爱奇艺泡泡诞生记

“哪有好的内容,大家就会聚在哪。这会导致商业模式过度依赖内容,而内容成本往往是无法控制的。”

2015年前后,资本和行业还高度聚焦在内容角逐的红海市场,爱奇艺也因《奇葩说》《我去上学啦》《盗墓笔记》等爆款单品被称为“爆款制造机”。然而此时,汤兴却开始在爱奇艺创建一款视频社交产品——泡泡社区。

在此之前,国内还未有任何一家视频平台成功的做成一款社交产品。爱奇艺自身,也从未进行过这种形式的创新。谈及对泡泡社区定位的初衷,汤兴回答很简单:“互联网发展的本质,是资产的数字化和数字资产的流动,这种流动包括了用户的产生、用户的加工、用户的分享;用户只有把自己的数字资产留下来,平台才能对用户产生粘性。而视频平台上的社交产品,正是保留用户数字资产最好的载体。” 

所有创新在可被印证之前,都源自决策者的判断——这种判断在爱奇艺CTO汤兴身上,并非仅仅来自直觉,更多是基于卓越的产品感觉、敏锐的用户洞察、和深刻的行业感知。在创建泡泡社区的过程中,汤兴雷厉风行地解决了团队的研发困惑、资源阻力等问题。在泡泡成立之初,几乎保持着每周一次大版本迭代的速度,通过快速迭代、快速试错、快速总结经验,汤兴带领团队迅速找到了前进的方向。

短短两年时间,正是依靠汤兴前瞻性的战略,准确的产品定位,和团队高效的执行力,泡泡社区迅速发展壮大。如今,爱奇艺泡泡已经成为中国最大、也最成功的视频社交产品,拥有19.8万个有效圈子,涵盖兴趣、明星、电影、电视剧、综艺、动漫以及游戏七大类别,泡泡矩阵以AI技术为核心技术力,为内容生产方提供作品发布、大数据、变现、粉丝管理四大功能及多种变现方式。

谈及泡泡社区未来的发展,汤兴只是笑着说,“我始终觉得真正能留住用户的平台才是真正有价值的平台,这也是我一直很坚定要做社交平台的原因。我认为爱奇艺发展的终极形态应该是娱乐社交平台,而泡泡的价值就是构筑社交网络,来承载爱奇艺的优质内容。”

爱奇艺拥有最懂娱乐的人和最懂娱乐的机器

“未来,我们会进入AI驱动的媒体分发时代,机器把我们从重复、冗杂的工作中解放出来从事更高价值的工作,创作和选择更好更健康的内容。”

爱奇艺拥有最懂娱乐的“人”,和最懂娱乐的“机器”,而汤兴为人和机器如何共存找到了答案。

AI作为爱奇艺的基础性设施,早在几年前就已经开始布局。几年前爱奇艺的PC客户端就已经是无人工运营,从编辑列表到节目列表再到之后的推荐位,全部由机器自动化完成。从2014年至2017年,爱奇艺的视频数量增长了约20倍,但员工人数仅增长约2倍。爱奇艺通过先进技术,大幅提高了视频生产效率。

同时,通过人与机器的结合,或者说是艺术与科技的结合,爱奇艺持续制造爆款的能力始终被行业和媒体津津乐道。在爱奇艺上得以成为爆款的现象级内容,大多数在成功之前没有先例,节目形式及内容题材也不被大众所熟知。汤兴说,爱奇艺会通过对整个社交网络舆情和用户偏好的数据分析,辅助人来判断一个项目有没有足够多的受众,“我们发现有些内容其实有很大的土壤。很多数据加上专业的分析,其实能够验证以及增强你对这个东西大规模投入的决心。” 

在汤兴看来,技术和人在未来还将更进一步融合——机器解放人,人将被从繁琐、冗杂的基础工作中解脱出来,从事更高价值的工作,起到把握内容调性的作用,让人的意志决定机器挑选优质内容的标准和方向,创作并选择更好、更健康的内容。

未来,人在AI的辅助下可以驱动整个产业更大的变革。而所有的变革,都意味着产业的再次升级,和未来更多的可能性。

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